Bien, me decidí a revivir esta cosa quién sabe por qué, me pidieron una reseña de Explosions in the Sky y tal vez la haga, el disco ya no es tan nuevo pero vale mucho la pena. Pero primero lo que me tiene aquí, un viernes en la noche escribiendo.

Ayer fue el primer concierto de Lady Gaga en la Ciudad de México al que tuve oportunidad de asistir. Pero vamos por partes…

Lady Gaga me gusta, como lo leen, me gusta su música y su actitud, pero muchas cosas al rededor me conflictúan. Veamos, me parece que el pop que esta mujer hace es pop de calidad, pop comercial de calidad, como siempre he dicho y diré, en todos los géneros hay exponentes buenos y malos exponentes, y Gaga es uno de los buenos en este tipo de pop, yo no ando por la vida creyéndome bien roquera presumiendo lo mucho que me gusta equis banda de rock, principalmente por dos motivos: 1) la mayoría del rock “alternativo” me parece basura, 2) sería estúpido, lo mismo aplica a eso de andar insultando la banda o artista pop del momento, Justin Bieber, Jonas Brothers, Tokio Hotel… todos me parecen mierda, pero no ando por la vida diciendo lo mierda que me parecen, prefiero pregonar lo mucho que me gusta equis banda que no tiene tanta exposición y así tal vez alguien más, a parte de mi, se interese. ¿Me explico?, no soy fan de Gaga y no me voy a poner a defenderla, porque como ya dije hay cosas que no me gustan, pero no entiendo a aquellos que la insultan (sobre todo estos días se han puesto insufribles) pudiendo ocupar su tiempo en algo mejor, si son tan roqueros y alternativos entonces qué chingados andan ocupando su tiempo y tuits en una artista de pop. Lo dije una vez y lo repito: el temor a la palabra pop en su pinche afán de creerse bien roqueros.

Lo que me causa conflicto con ella, principalmente es toda la onda visual, pobre desde mi punto de vista, el provocar por provocar nunca me ha gustado, y esto nos lleva a aquellos fans que se deslumbran por esto. No digo que no, saca atuendos realmente interesantes pero me pregunto si estas personas que la llaman “artista visual” tienen los argumentos para llamarla así, me pregunto cuántos de sus fans conocen a David Bowie, Genesis, Björk (he escuchado comentarios de fans de Gaga llamando a Björk “ridícula”… give me a fucking break!) o al Marylin Manson de “Mechanical Animals”, músicos con mucha exposición comercial que se me hacen mil veces más sustanciosos que Gaga en cuanto al aspecto visual se refiere. Creo que a pesar de lo buena que es su música, también peca de apantallapendejos.

Muchos amigos y conocidos míos, a los cuáles respeto por su conocimiento musical, les gusta Gaga, ninguno de ellos se autonombran ni roquero ni nada, sólo son personas a las que les gusta la música. Si les gusta la música, así en general, como a mi, deberían escuchar con los oídos y la mente abierta lo que hace Lady Gaga, la producción, arreglos, la frescura que le da a un género que ya no puede estar más desgastado y ultrajado, incluso el mensaje, que aunque sencillo, es positivo.

El concierto fue, como era de esperarse, un show impecable con muchos cambios de vestuario, Gaga demostró que tiene algo más que vestidos estrafalarios, tocando el piano (mientras lo hacía me pregunté qué pasaría si Gaga escuchara a Soap&Skin y decidiera influenciarse por la austriaca, jajaja), animando a un público fiel, bailando y haciendo bailar, mi queja sería la acústica del jodido Foro Sol, y más que eso, la ineptitud del encargado, pues Radiohead y Metallica (los últimos 2 conciertos a los que había ido ahí… no me gustan mucho los masivos) sonaron bastante bien.

Así que fue una buena noche, no podía esperar otra cosa, pero tampoco creo que vaya a ser lo mejor que vaya a ver este año visualmente hablando, pues en menos de 15 días me espera la gira 360° de U2, que si bien la banda ya no me emociona, su show debe ser impresionante.

P.D.: Deberías reseñarles Godspeed You! Black Emperor en NYC, ¿verdad?, mañana lo hago.

Iniciaré el año con el lanzamiento que más esperaba… para el año pasado. Así es, el séptimo álbum de estudio de estos suecos estaba prometido para el 2010 y no es hasta este año que ve la luz. La espera fue larga y tortuosa, más para alguien que los escucha tan insanamente como yo, pero por fin podemos disfrutar de lo nuevo de estos vampiros EBM.

El álbum cumple con lo esperado, sigue el sendero de evolución hacia un refinamiento que han ido construyendo desde su primer disco y que no es hasta sus últimas entregas que suena más amigable y menos industrial, no por ello malo, para nada.

Lo usual con Covenant es una visión de un mundo decadente, “Modern Ruin”, que en su título lo dice todo, sigue con la temática característica mientras ritmo hipnóticos de sintetizadores crean el ambiente perfecto, de un invierno fabril perpetuo.

Lo he escuchado más de lo que es sano escuchar un disco y no puedo encontrarle un defecto, pero claro, soy fan, sin embargo puedo decir que este trabajo es perfecto para entrarle a la banda, es digerible, melódico, hasta algo pegajoso a ratos, sin dejar de ser obscuro.

Covenant ha regresado, todo lo demás no importa.

C O V E N A N T
Covenant @ MySpace

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Lean bien… los que más me gusaron, no los mejores o los más influyentes, sino lo que más me gustaron a mi, Gabriela Clayton que no sabe mucho de música y sólo está de ociosa. No, no me falta tal o cual disco, así quiero mi top, nunca falta quien me diga “ay, pero falta el disco “Blablabla” de la banda Blibloblu”, no, no falta, si no lo incluí fue por algo. Gracias.

Dije que no haría top este año, como no hice el año pasado, cambié de idea y decidí hacer un top 10, pero me fue imposible y he aquí el top 50. Nada en especial, es más, tanta es mi flojera que ni reseñita. Traté de acomodarlos lo mejor que pude pero uno nunca queda conforme con estas cosas.

2004
2005
2006
2007
2008
2009 [no hubo]

Menciones honoríficas:

- Ariel’s Pink Hausted Graffiti – “Before today”
– The Album Leaf – “A chorus of storytellers”
– Wild Nothing – “Gemini”
– Stubborn Tiny Lights VS Clustering Darkness Forever OK? – “The infinite regress”
– té – “敢えて、理解を望み縺れ尽く音声や文字の枠外での「約束」を。”
– The Jim Jones Revue – “Burning your house down”
– Trash Talk – “Eyes and nines”
– The Parting Gifts – “Strychnine dandelion”
– Harvey Milk – “A small turn of human kindness”
– Year of No Light – “Ausserwelt”
– Sharon Jones & the Dap-Kings – “I learned the hard way”
– Girl Talk – “All day”

50 discos chéveres:

50. Surfer Blood – “Astro coast”
49. Gorillaz – “Plastic beach”
48. Wavves – “King of the beach”
47. Hammock – “Chasing after shadows… living with the ghosts”
46. God is an Astronaut – “Age of the fifth sun”
45. Delorean – “Subiza”
44. Gonjasufi – “A sufi and a killer”
43. Youth Pictures of Florence Henderson – “Youth pictures of Florence Henderson”
42. Alcest – “Écailles de lune”
41. Rosetta – “A determinism of morality”
40. Ted Leo & the Pharmacists – “The brutalist bricks”
39. Les Savy Fav – “Root for ruin”
38. U.S. Christmas – “Run thick in the night”
37. Xiu Xiu – “Dear God, I hate myself”
36. Brutus – “Brutus”
35. Robyn – “Body talk”
34. Beach Fossils – “Daydream”
33. Clogs – “The creatures in the garden of Lady Walton”
32. The Sword – “Warp riders”
31. The Radio Dept. – “Clinging to a scheme”
30. Architect – “Consume, adapt, create”
29. Beach House – “Teen dream”
28. Maserati – “Pyramid of the sun”
27. Autechre – “Oversteps”
26. World’s End Girlfriend – “Seven idiots”
25. The Flashbulb – “Arboreal”
24. The Ascent of Everest – “From this vantage”
23. Los Planetas – “Una ópera egipcia”
22. El Guincho – “Pop negro”
21. Four Tet – “There is love in you”
20. Joanna Newsom – “Have one on me”
19. Ratatat – “LP4”
18. Caribou – “Swim”
17. Agalloch – “Marrow of the spirit”
16. The American Dollar – “Atlas”
15. Scuba – “Triangulation”
14. Collapse Under the Empire – “The sirens sound”
13. Sufjan Stevens – “Age of adz”
12. Balmorhea – “Constellations”
11. Arcade Fire – “The suburbs”


The National – “High violet”


Emeralds – “Does it look like I’m here?”


Gold Panda – “Lucky shiner”


A Silver Mt. Zion – “Kollaps tradixionales”


Ólafur Arnalds – “…And they have escaped the weight of darkness”


65daysofstatic – “We were exploding anyway”


Soup – “Children of E.L.B.”


Kylesa – “Spiral shadow”


Red Sparowes – “The fear is excruciating, but therein lies the answer”


These Monsters – “Call me dragon”

“Canciones para sordos” es el nombre de una breve cápsula que hago en el programa radiofónico En El Camino (miércoles, 8 pm por Uni Radio) que es sobre literatura, cine y música, muy entretenido por el enfoque que le dan, ahí hablo sobre cualquier cosa relacionada con la música, pero siempre procuro enfocarme en cosas de las que no se hablan tanto, algo así. Y pondré algunos de los textos de dichas cápsulas por aquí si no les molesta, je.

“Shoegaze” es una etiqueta peculiar, porque aunque en su nombre no dice nada sobre la música, engloba bien la actitud. “Shoe” de zapato y “gaze” de mirada, porque así tocaban los músicos de este género, mirando la punta de sus pies, sin contacto visual con el público. Surgió en el Reino Unido a finales de los 80 y principios de los 90, y siempre fue un movimiento caracterizado por mantenerse en la periferia de lo comercial, sobre todo en ese tiempo, que dentro de lo alternativo el denominado “grunge” era la moda a seguir. Aquel esplendor de los tempranos 90 con bandas como My Bloody Valentine, Ride o Slowdive no vio repercusión hasta hace poco, bandas jóvenes han rescatado ese sonido de guitarras saturadas con mucho feedback, paredes de sonido, creación de ambientes y melancolía reinante. Desde la electrónica de M83 hasta bandas que gozan de gran éxito como Mew. A pesar que es un género que jamás cesó es hasta esta primera y segunda década del nuevo milenio que bandas nuevas rescatan ese sonido, incluso endulzándolo un poco, como es el caso de The Pains of Being Pure at Heart.

De aquellas bandas del temprano shoegaze, destaca My Bloody Valentine y su disco ”Loveless” de 1991, que para su suerte afanosa de mantenerse a la sombra y con la vista gacha, lidió con “Nevermind” de Nirvana y “Ten” de Pearl Jam, o el propio “Achtung Baby” de U2. Así la banda británica y su segundo trabajo pudieron gozar de la libertad que brinda no vivir bajo el reflector, pero la adoración de la crítica. Tal vez se habla mucho de “Loveless” y se deja de lado “Isn’t Anything” del 88, pero aunque su primer álbum es más crudo y directo, es “Loveless” su refinación como creadores de canciones, que parten el corazón con distorsiones y llenan el alma con reverb. De letras entrañables y sutiles, y una actitud completamente sin edad. El disco no ha envejecido ni un sólo día y lo mismo sirve para días de sol de invierno, lluvia nocturna o una carretera soleada.

brutus - brutusUna banda que el buen @alexpeligro me hizo favor de presentarme, con él no hay falla. No sé por qué tengo debilidad por estas guitarras que son como estampida de elefantes blancos, y por esta vibra pacheca de los 70. Brutus trae a la actualidad la gran tradición de rock americano y británico desde Noruega, nos recuerdan a Sabbath y Grand Funk Railroad, ese ambiente pesado y enrarecido con humo que no es precisamente de tabaco.

Su disco homónimo se trata de su debut, y prometen para más, esperamos más. A lo largo de los 8 tracks encontramos psicodelía y pesadez, afinaciones graves, el tren que se nos viene encima. La expresión “se pasa como agua” no aplica, porque se pasa como whisky, rasposo, seco, que arde, que quema. Es el gran encanto en Brutus, en hace honor a su nombre, su música es bruta y tácita, acompañados de la estética correcta provocando el efecto completo.

Pantanoso, ebrio y drogado, qué exquisitez.

Transubstans Records
Brutus @ MySpace

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The Ascent of Everest - From this VantageComenzamos oficialmente con lo que va a ser este blog, con la idea que quiero retomar de mis años mozos en ese otro Ash Cities al que aún le tengo tanto cariño. Hace poco me di cuenta que tenía más lectores de los que creía (creía que tenía 2, resulta que tenía 4), y me dio mucho gusto que algunos tuiteros me dijeran “hey!, revive Ash Cities, yo lo leía”, hasta se me escapó una de cocodrilo.

Pero vayamos a lo que nos trunje, como recordarán ese otro viejo blog trataba de hablar de esos discos que en otros blogs no pelaban tanto, y a veces me preguntaban que por qué no hablaba de discos que no me gustaron, creo que porque sería decir “está gacho, me dio hueva”, y en efecto, me daría hueva dedicarle líneas, sin embargo, con los discos que me gustan es al contrario, me encanta describir la belleza que encuentro en ellos, el por qué una canción me parece tan hermosa o tan perturbadora, por qué me hablan en un  lenguaje que yo entiendo. Claro que también hablo de discos de los que todo mundo habla, pero esa no es la tirada.

Hace 4 años una banda de Tennessee me robó el corazón y el alma, de hecho su debut fue mi disco favorito de aquel año. Pensé que por la falta de exposición, The Ascent of Everest pasaría a mejor vida, este año, con alegría descubrí que habían sacado nuevo disco, me apresuré a buscarlo con expectativas por el cielo. La sorpresa fue grata, si bien no llega a lo maravilloso que era ese “How Lonely Sits the City”, es un gran segundo disco.

Más obscuro, más maduro, con más protagonismo de las voces etéreas que hablan en idioma universal, que no son un coro, que son otro instrumento. El post-rock sigue, ese post-rock clásico bien hecho que tanto extrañamos, que no suena a copia al carbón y que sin embargo influencias como la de Godspeed You! Black Emperor es palpable, con secciones de cuerdas que recuerdan a Yndi Halda, y los build-ups épicos característicos del género.

Es bello, y muy triste. Cuando creemos que va a haber luz la obscuridad nos aplasta, nada quedó del The Ascent of Everest de su debut, que destellaba a pesar de la congoja, ahora es pesadumbre pura.

“From this Vantage” es grande, como un buen disco de post-rock debe serlo, y a pesar de tener ese sonido clásico, hay un dejo de arriesgue que no lo hace aburrido.

Hace poco, en un blog donde leí reseñado este disco, un integrante de la banda nos convocaba a comprar el disco en físico, porque sino corren el riesgo de no seguir creando su asombrosa música, por mi parte me lo pienso autoregalar de Navidad, no dejemos que The Ascent of Everest desaparezca porque sería una pena.

shelsmusic
The Ascent of Everest @ MySpace
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Pues ya decidí abrir la segunda etapa de Ash Cities, espero ser constante, aunque no prometo nada. Para iniciar me parece correcto hacerlo con este extraño experimiento que durante el día de hoy tuvo lugar en twitter.

Todo inició porque se me ocurrió tuitear que para mi, la banda más “apantallapendejos” en la actualidad era Muse, algunos en mi timeline comenzaron a decir que no, era tal o cual banda, entonces comencé a contabilizar los votos y mucha gente, incluso personas que no sigo y no me siguen votaron. Fue pura diversión, aunque no faltaron los mamones que lo tacharon de spam, y tal vez lo era, pero me divertí, y estoy segura que los que participaron también, así que fue un spam poco dañino.

El término “apantallapendejos” lo leí hace muchos años en la revista donde colaboraba, la extinta La Mosca en la Pared, se usaba esta palabra compuesta para referirse a Limp Bizkit, así que ya imaginarán hace cuánto sucedió esto. Los tiempos han cambiado y Limp Bizkit definitivamente pasó al olvido y nuevas bandas, que si bien distan en sonido, comparten esta característica, apantallar chavitos.

A lo largo del día el concepto inicial se fue distorcionando, y los votantes comenzaron a mencionar bandas y solistas que simplemente les cagan, aunque contabilicé los votos, esa no era la idea. La idea era votar por esa banda hypeada que todos mueren por ver, pero que tú escuchaste y la verdad no se te hizo gran cosa. Eso, que apantalla facilmente a personas que podemos decir, tienen corta visión musical. Que apantalla pendejos.

Hubo gratas sorpresas para mi, ya que bandas que realmente consideros sobrevaloradas aparecieron en el conteo y me alegró, me da gusto ver que no estoy sola.

Sin más preámbulos, los votos:

Bandas por las que el_espuki votó sólo para molestarme:
God is an Astronaut

Bandas con 1 voto:
Placebo, Foals, Nortec, The Temper Trap, Porter, Sussie 4, MGMT, Los Hijos del Pueblo, Tokio Hotel, Cerati, Justice, Animal Collective, Tv on the Radio, Múm, The Strokes, AC/DC, Kiss, Kanye West, Lacrimosa, Santana, The Kooks, Rolling Stones, Iron Maiden, Moderatto, Daddy Yankee, RBD, Los Amigos Invisibles, Broken Social Scene, Neon Indian, Metronomy, LCD Soundsystem, Psapp, Franz Ferdinand

Bandas con 2 votos:
Austin Tv, Interpol, Passion Pit, Arcade Fire, The Whitest Boy Alive, Oasis, Hello Seahorse, Rey Pila, Zoe, Arctic Monkeys, Metallica, Calle 13, Hot Chip

Bandas con 3 votos:
Girls, Juan Son, Killers, Nirvana, Lady Gaga, The Drums, Café Tacuba, Coldplay, Radiohead, Kings of Leon

Bandas con 4 votos:
Phoenix

Bandas con 5 votos:
U2

Bandas con 6 votos:
The Beatles

Bandas con 7 votos:
The XX, Bunbury

Bandas con 8 votos:
Adanowsky

Bandas con 10 votos:
Muse

Nuestro gran ganador con 14 votos fue:
—The Mars Volta

Recuerden que todo eso fueron votos de gente chévere de mi timeline, y otros usuarios que quisieron entrar al desmadre, vamos, que se lo tomaron con humor como era la idea desde el principio.

Ash Cities en wordpress queda oficialmente inaugurado.

probando…

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